Arapaima

Arapaima gigas

Bedrohter Riese im Amazonas

Aufgrund des hohen Fettgehaltes besteht eine große Nachfrage nach Arapaima-Fleisch, das gesalzen und getrocknet auf dem Markt verkauft wird. Die übermäßige Befischung führte bereits zur lokalen Ausrottung in weiten Gebieten, besonders im Amazonashauptstrom. Doch auch die großflächige Zerstörung des tropischen Regenwaldes und der damit einhergehende Eintrag von Pestiziden und Schadstoffen wie Quecksilber oder Öl, die in die Gewässer gespült werden, bedrohen den Lebensraum der Riesenfische.

Steckbrief

  • Herkunft

    Nördliches Südamerika, u.a. im Amazonas und seinen Unterläufen

  • Lebensraum

    In flachen Bereichen dicht mit Wasser- und Uferpflanzen bewachsener Gewässern und periodisch überschwemmter Gebiete.

  • Nahrung

    Fische, Frösche, Vögel, Kleinsäuger

  • Bestand

    nicht gefährdet

  • Größe

    über 2 m

  • Gewicht

    über 100 kg

  • Brutzeit

    mehrere Monate dauernde Brutpflege. Elterntiere führen Jungtiere bis zu einer Größe von 25 cm.

  • Erreichbares Alter

    bis zu 20 Jahre

Bedrohungsstatus laut IUCN

Wissenswertes zum Arapaima

Arapaimas leben in dicht mit Wasser- und Uferpflanzen bewachsenen Gewässern Brasiliens, Guyanas und Perus, wo sie überwiegend im Amazonas und Orinoko sowie deren Nebenflüssen leben. Das stark saure, fischarme so genannte Schwarzwasser und schnell fließende Gewässer hingegen meiden sie.

Praktischer Schuppenpanzer

Der Arapaima hat einen stark beschuppten Körper, der ihn z.B. bestens vor Piranha-Bissen schützt. Das Geheimnis des Arapaima-Panzers: es ist hart genug, um ein Eindringen der Zähne zu verhindern und flexibel genug, um dem Druck eines Bisses standzuhalten ohne zu brechen oder zu reißen.

Stimmt es, dass…?

... ein Arapaima auch „normal“ Luft atmen kann? Ja, denn der Arapaima kann als besonderes Anpassungsmerkmal an die extremen Lebensräume in Südamerika, atmosphärische Luft schnappen. Sinkt z.B. der Sauerstoffgehalt im Wasser, steigt der Arapaima an die Oberfläche und atmet mithilfe seiner lungenähnlichen Luftsäcke. Dies kann sehr gut in den Landschaftsbecken des Aquariums beobachtet werden.

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